dimanche 24 mai 2015

HelpX at Carolyn's & Peter's Place | Road Trip with L&Ls

Après avoir voyagé de Perth à Broome, jusqu'à Darwin, puis avoir traversé le Red Centre, en passant par Alice Springs, être redescendu à Adelaide, avoir longé la côte Sud jusqu'à Melbourne, puis Sydney, avoir découvert les plages de la côté Est jusqu'à Brisbane et Cairns, nous y voilà: notre dernière épopée en Australie: Cairns, Port Douglas et Cape Tribulation ; Portes d'entrées vers la Grande Barrière de Corail...

Mais l'heure est au HelpX (comme nous en avions fait à Nannup et à Broome). Nous arrivons chez Carolyn et Peter. Ils habitent une maison magnifique, sur flanc de montagne avec vue sur la vallée. A seulement 20 minutes de marche, les Crystal Cascades où nous pouvons nous baigner et se balader. Nous découvrons les habitudes de la famille avec deux autres helpers français qui viennent de la Côte d'Azur: Lucien et Lauriane (les L&L's), avec qui nous nous entendons à merveille! Carolyn et Peter reçoivent souvent des amis, à savoir Luke et Alex, et leur enfant Calum, qui font comme partie de la famille et avec qui nous partageons d'excellents moments! Nous promenons les deux toutous, Rose et Rabby, deux adorables lévriers, faisons du jardinage, et découvrons de jolies bestioles (cafards géants, larves aussi grosses que des pouces, araignée aussi grosse qu'une main, scorpion, le Jungle Python de Luke, magnifiques papillons, oiseaux tropicaux...) dans la bonne humeur et la joie de vivre sous ce Soleil Tropical.

... Thanks again to you two, Peter & Carolyn. You're really lovely people and we have spent a lot of beautiful moments with you. Hope to see you in France next time !  ...



Nous en profitons pour découvrir la joyeuse ville de Cairns où tout tourne autour du Reef, ainsi que ses plages infestées de crocodiles et de méduses. Nous participons tous ensembles à l'Anzac Day, sorte de 14 Juillet en Australie, qui commémore la disparition de soldats australiens et néo-zélandais durant la Première Guerre Mondiale en Turquie. Nous y découvrons aussi un jeu d'argent: le 2Up, qui consiste à jeter deux pièces en l'air, pour obtenir 2 faces ou 2 piles et parier contre d'autres joueurs: quelle ambiance!



Puis vient le moment de découvrir la région. Lauriane et Lucien conduisent leur van bleu: Alfred, tandis que nous conduisons notre cabane sur roues. Nous commençons par le Nord de Cairns, Port Douglas, Daintree et Cape Tribulation. Ici, la forêt vierge tropicale rejoint la Barrière de Corail sur des flancs de montagnes où la plage se laisse recouvrir par la mangrove. L'endroit est aussi réputé pour ses casoars: sortes de gros émeus à la tête rouge et bleu, espèce extrêmement menacée en Australie, que nous avons quand même eu la chance de découvrir en pleine nature! Nous dégustons aussi des glaces faites-maison à base de fruits tropicaux: un délice!



Ensuite, nous partons pour la région d'Atherton et des Tablelands, plateau volcanique de l'autre côté des montagnes de Cairns. Nous y goutons des vins et liqueurs à base de mangues et un magasin de chocolat artisanal: Mmmh! La région est aussi riche en cascades en tous genres où la baignade est fraîche mais tellement agréable! D'autant plus lorsqu'il s'agit de glisser sur des rochers, emportés par le courant de l'eau ! De plus, nous allons voir des arbres majestueux de plusieurs dizaines de mètres de haut et de large: les Fig Trees, où nous avons eu la chance de voir le seul kangourou vivant dans les arbres: le Tree Kangaroo.



Il nous reste à présent une semaine pour vous préparer notre nouvelle vidéo sur la Grande Barrière de Corail, car oui, notre voyage se termine bientôt, et la date est enfin fixée : le 1er Juin ! Certains comptent déjà les jours, ahah ! 




jeudi 14 mai 2015

Road Trip From Melbourne (VIC) to Cairns (QLD) | Part 3 : Brisbane to Cairns

Enfin, notre dernier Road Trip s'est terminé lorsque nous nous sommes dirigés de Brisbane à Cairns, soit du Sud du Queensland, au Nord de l'état. Nous avons cette fois-ci parcouru environ 1700 kms !


Ce tout dernier chapitre de notre découverte de l'Australie à bord de notre cabane sur roues a commencé par la visite du Glass House Mountains National Park au Nord de Brisbane. Ces montagnes sont en fait d'anciennes cheminées volcaniques.

Ensuite, nous sommes allés découvrir le village côtier de Tin Can Bay où nous avons pu donner à manger à des Indo-pacific Humpback Dolphins : en français, ce sont des dauphins "à bosse" (aussi appelés Sousa), à extrémités rosâtres, qui vivent dans les estuaires et qui se font de plus en plus rares de nos jours.

Puis, en traversant la petite ville de Proserpine, nous décidons de nous arrêter au niveau d'un magasin tape-à-l'oeil tout coloré appelé "Color Me Crazy". A l'intérieur, des attrapes-rêves arc-en-ciel, tout plein de gadgets décoratifs de toutes les couleurs... Pleins d'idées créatives pour Marion, ahah.

Enfin, nous avons notre premier aperçu de la célèbre Grande Barrière de Corail (communément appellée en Australie; "The Reef"), grâce au Reef Aquarium de Townsville. Némo, Dory, les poissons perroquets, les méduses, et bien évidemment les requins en tous genres. Nous avons également eu la chance de visiter l'Hôpital des Tortues, recueillies à cause de maladies, ou d'accidents (le plus souvent heurtées par des bateaux) puis, lorsque possible, relâchées par la suite dans le Grand Bleu : d'une toute petite qui tiendrait probablement dans une main, à une énorme de sûrement plusieurs centaines de kilos, nous avons découvert 4 espèces de tortues sur 7 différentes habitant le Reef.

A Girringun National Park, nous avons admiré la Wallaman Falls. Haute de 270m, cette cascade n'est autre que la plus grande d'Australie. En plus, celle-ci se situe dans une région classée au Patrimoine Mondial: les "Wet Tropics" où l'on retrouve parmi les plus vieilles forêts tropicales du monde.

A Mission Beach, ce fut un tout autre registre. L'endroit est une plage bordée de palmiers et de cocotiers sur plusieurs kilomètres. La plage rêvée diriez-vous?! Et bien... sachant que l'animal le plus dangereux du monde vit ici, pas vraiment... Ahah ! Mais quel est donc cet animal qui peut vous tuer en moins de 3 minutes? Et bien, c'est une méduse: La Box-Jellyfish! La seule chose à faire quand on se fait attaquer par la méduse-boîte? Mettre du vinaigre sur les plaies et prier d'être miraculé! Heureusement, les attaques sont rares!

Peu avant la fin du voyage, nous nous sommes arrêtés à Josephine Falls dans le Wooroonooran National Park, puis aux Boulders, et le tout dans une forêt tropicale verdoyante! L'eau de cette cascade provient du plus haut mont du Queensland, ce qui en fait un endroit vraiment prisé par les touristes, même si il faut sacrément s'accrocher pour s'y baigner, car c'est loin d'être un sauna! Mais ... Mais ... Enfin ... Suite au prochaine épisode ! 






samedi 9 mai 2015

Road Trip From Melbourne (VIC) to Cairns (QLD) | Part 2 : Sydney to Brisbane



     Notre seconde étape, de Sydney à Brisbane, nous a fait passer de l'état du New South Wales à l'état du Queensland. Nous avons parcouru environ 1000kms. 




Nous avons eu plusieurs jours de pluie, ce qui nous a empêché de faire plusieurs visites de Parcs Nationaux. Nous avons tout de même eu la chance de faire Les Blue Mountains avec le fameux spot des Three Sisters. Cette dénomination vient d'une légende aborigène expliquant l'histoire de trois sœurs tombées amoureuses de trois hommes d'un clan ennemi. Elles seront châtiées pour cela et transformées en pierres. 

Nous sommes passés par plusieurs villes telles que MacLean, ville "scottish" où chaque poteau électrique est peint à la couleur d'un clan écossais, ou encore Coffs Harbour où l'on trouve beaucoup de plantations de bananes ainsi que son symbole : "The Big Banana". 

Puis, nous avons décidé de rentrer un peu plus dans les terres afin de découvrir la petite ville hippie de Nimbin, célèbre pour ces festivals du Combi VW et du Cannabis ! L'ambiance ? Des bâtiments multicolores, des magasins où Bob Marley, Jimi Hendrix sont écoutés en boucle, des petits shops où l'odeur qui y règne est celle de la Marijuana et où l'on vous propose des cookies "magiques" quand vous y faites des achats. Des locaux (petits papis rastas) vous proposent des sachets entiers de cannabis ! Mouhahaa ! Mais tout ça, c'est tout à fait normal et courant à Nimbin !

Puis nous avons rejoins la côte en longeant Byron Bay ainsi que la Gold Coast. Ici, le nom d'une ville résume parfaitement la région : "Surfers Paradise" ! Une eau turquoise et translucide, des centaines de surfers à l'eau, des rouleaux parfaits, bref : Surfers paradise quoi ! 

Nous avons aussi remarqué que l'état du Queensland, en plus des plantations de bananes, de mangues et d'autres nombreux fruits tropicaux, est aussi l'état source de nombreuses plantations de canes à sucre ! 

Puis, nous avons ensuite traversé la CBD de Brisbane, capitale du Queensland et ville en pleine expansion ! 

Et voilà, c'est ainsi que s'est terminée notre deuxième étape en direction de Cairns.

A la prochaine pour de nouvelles aventures !







mardi 14 avril 2015

Road Trip From Melbourne (VIC) to Cairns (QLD) | Part 1 : Melbourne to Sydney

Et voilà, notre dernier Road Trip s'est achevé avant-hier, le 12 avril, lorsque nous sommes arrivés à Cairns, dans l'état du Queensland.

Nous avons parcouru pour cela environ 4000 kilomètres.


Notre première étape fut de Melbourne (Victoria) à Sydney (New South Wales) du 27 Mars au 1er Avril avec déjà 1100 kms. Nous avons traversé la CBD de Melbourne sous la pluie, puis une fois la ville passée, le trajet s'est beaucoup résumé à des routes sinueuses, vallonnées, voire montagneuses parmi des forêts d'eucalyptus : tellement agréable et relaxant comparé à la circulation du Centre ville !

Presque chacune de nos visites a été ponctuée par la rencontre avec un animal : 

     - à Cape Conran, bordé d'une part par la forêt et de l'autre par la mer et les rochers, nous sommes tombés nez à nez avec un gros serpent noir qui a filé aussi vite que nous.

     - à Ben Boyd National Park, un autre endroit en bord de mer, nous avons été agréablement surpris par la présence de dauphins dans la mer turquoise et sommes donc restés tout un moment à espérer les voir se rapprocher de la côte, en vain. Puis sur le chemin du retour, nous avons été surpris, plus ou moins agréablement, par une sorte de varan qui, après quelques recherches, s'avérait être un Goanna. Mais, Règle d'or, "Quand on ne connait pas, On ne s'approche pas" : alors seul votre meilleur ami Google pourra vous faire découvrir la tête de ce reptile. 

    - à Mimosa Rocks National Park, en nous promenant dans la forêt dense et sombre, un bruit nous a fait sursauté : un Wallaby noir : la première fois que nous en voyions un sauvage. 



Puis, retour à la grande ville, avec cette fois-ci, Sydney et ses immenses grattes-ciels. 

Sydney c'est : 

- dans l'état du New South Wales
- la capitale économique de l'Australie 
- 4,5 millions d'habitants (ville la plus peuplée d'Australie et d'Océanie)
- 2 fois plus peuplée que Paris (ville avec laquelle elle est jumelée)



Après avoir pris le train jusqu'à la CBD, nous réalisons à quel point l'on peut se sentir petit, tout petit, tout tout tout petit à côté de si grands buildings ! Mais la visite reste agréable grâce à la végétation toujours présente et notamment beaucoup de palmiers ! Nous nous dirigeons, forcément, vers le fameux Opera et le célèbre Harbour Bridge. Il est possible de monter jusqu'en haut de ce pont, mais, étant en bas, et regardant les gens tout en haut, c'est à donner le vertige ! Il faut avoir le cœur bien accroché pour faire ça ! Nous regarderons le coucher de soleil sur ces deux symboles de Sydney, puis retraverserons le centre, cette fois-ci de nuit avant de découvrir ces immenses bâtiments d'une nouvelle manière : tous éclairés ! Magnifique ! Enfin, et afin de clôturer cette journée bien mouvementée, nous nous arrêterons dans le renfoncement d'une rue afin d'y boire une petite bière : regardant autour de nous, nous découvrons, amusés, que les gens ne sont pas tout à fait de la même classe que nous autres backpackers, et cela sera d'ailleurs vérifié par le coût de nos deux bières : 17 $ !! Outch !!

Puis nous avons repris la route, direction Brisbane, pour encore quelques 1000 kms, mais ça, ce sera pour une prochaine fois ! 

On vous embrasse bien fort !



mercredi 1 avril 2015

Grand Prix de F1 2015 à l'Albert Park, Melbourne, Australia.

Bon, il est 5h du matin et le réveil sonne. Pas de temps à perdre, donc on se lève en deux-deux, il fait encore nuit noire et bien froid.

Alors, c'est parti, sacs de randos préparés : l'un avec des vêtements chauds et une couette polaire (et oui, le sud du Victoria au début de l'Automne, il fait pas plus que 25°C en plein soleil ; il fait froid!) et l'autre avec notre picnic. Nous prenons le train à la gare de Lara en direction de Melbourne. Il est 7h05 et le jour peine à se lever.

Nous arrivons à la gare centrale de Melbourne en pleine CBD : Pouaah ! C'est loin d'être petit ici ! Pour information, Melbourne est presque deux fois plus grande que Paris... Bon, il nous faut prendre le tram en direction de l'Albert Park (là où se situe le GP). Facile... Il suffit de suivre les personnes habillées avec des tee-shirts de F1 (Ferrari, Mercedes et Red Bull pour la plupart) et les panneaux qui indiquent les trams réservés uniquement pour ceux qui vont voir la course, et tout ça gratuitement ! C'est-y pas beau d'être privilégiés comme ça ?!

Nous arrivons après une quinzaine de minutes devant les grilles de l'Albert Park, il est 8h15 et nous avons la bonne surprise de voir que nous sommes dans les tous premiers à commencer la longue attente avant l'ouverture des grilles à 10h30. Il n'y a que 4 ou 5 personnes qui attendent avec nous, assis sur le sol ou bien assis sur des chaises de camping. Il ne fait que 10°C, et nous sommes donc enroulés dans notre couverture polaire, assis sur le bitume. Petit à petit, la file commence à devenir longue, très longue ! Tout d'un coup... BOUM ! Ouverture des grilles, tout le monde présente ses tickets et ses sacs en deux-deux avant de courir comme des cinglés pour avoir le meilleur spot. On se retrouve exactement au spot que nous voulions juste après la grande ligne droite de départ, dans les virages 1 et 2, là où il y a en général des accidents et le plus d'action. Nous avons aussi un écran géant et un speaker juste en face de nous pour ne rien louper des autres choses se passant sur le circuit.

On s'était emmené de quoi s'occuper jusqu'a 16h le début de la Course, mais en fait il y a eu plein de petites courses tout au long de la journée : des anciennes voitures de collection, des V8, des Porsche, des Ferrari, et même des enfants d'environ 3 ans dans des voitures "Cars" ; c'est sûr, c'est pas la même catégorie niveau vitesse, mais tout le monde a bien rigolé. La patrouille australienne nous a fait un show aérien, de même qu'un avion de chasse nous a fait des acrobaties de dingue juste au-dessus de nous à plus de 500 km/h : on ne vous raconte même pas l'explosion de décibels...

 

Ensuite, arrive la parade des pilotes de F1, 30 minutes avant le début de la course. Tous assis dans des voitures de collection à passer au ralenti devant les tribunes pour saluer le public. Daniel Ricciardo, pilote de chez Red Bull, est le premier à salué le public et a le droit à une véritable ovation : et oui, monsieur est Australien... Par contre, Sebastian Vettel, pilote allemand de chez Ferrari a eu le droit à des sifflets... Serait-il détesté par ici ?!

Bon, tour de chauffe. Les voitures se placent sur la ligne de départ. Les 5 feux s'allument... Et BOUM ! C'est le grand départ pour 58 tours en Australie !
Virage 1 : OK
Virage 2 : Accident de Maldonado (pilote Lotus) juste devant nous ! Bon plus de peur que de mal, peu de dégâts et c'est parti pour quelques tours au ralenti sous Safety Car.

Puis la Course reprend... Le pilote que l'on soutenait, Kimi Raikkonen (Ferrari) a du abandonner à cause d'un cafouillage de ses mécanos qui n'avaient pas fixé sa roue arrière alors qu'il était 5e ! Dommage, il a quand même été applaudi par le public australien pour ses tours rapides et le plus beau dépassement de la journée ! C'était donc la première course de la saison, et de 20 voitures, nous nous sommes retrouvés avec seulement 11 à l'arrivée : accidents, abandons, ...
Enfin, avec tout ça, les deux pilotes de chez Mercedes ont décroché les deux premières places : Hamilton 1er et Rosberg 2nd, devant le détesté Vettel.

Notre ressenti ? GENIAL ! Bon après, ce sont des f1, donc ça va très très vite ! Et le bruit de ces voitures de rêve est juste UNIQUE !

Allez, l'année prochaine, Grand Prix de Monaco en France !


jeudi 19 mars 2015

Road Trip from Adelaide (SA) to Melbourne (VIC) : The Great Ocean Road !!

Hi Guys ! 


Encore des kilomètres de parcouru avec ce nouveau Road Trip d'Adelaide, dans le South Australia jusqu'aux alentours de Melbourne, dans l'état du Victoria.


Plusieurs routes s'offraient à nous, mais, bien évidemment, nous avons choisi celle via la fameuse Great Ocean Road, l'une des plus belles et des plus touristiques routes du Monde !

Day 1 : From Adelaide to Mount Gambier : 440 kms.

Mount Gambier est une région qui fait beaucoup penser au Canada dû à ses nombreuses plantations de sapins. Nous y avons découvert Blue Lake Crater, un cratère formé après une explosion volcanique, qui s'est rempli d'une eau si bleue qu'elle en a pris le nom, et si pure que les habitants la boive. On y trouve également le Umpherston Sinkhole, aussi connu sous le nom de "Sunken Garden" : c'est une sorte de jardin botanique au fond d'un gros trou, dont les surfaces sont entièrement recouvertes de lierres.

Day 2 : From Mount Gambier to Warrnambool : 230 kms.

Nous nous sommes arrêtés à Tantanoola Caves, afin de voir au moins une grotte australienne ; mais à vrai dire, une Grotte, c'est une Grotte : françaises ou australiennes, elles se ressemblent toutes plus ou moins, ahah. Nous avons ensuite passé la frontière du South Australia au Victoria : Youhou ! Et un Etat de plus, Un ! Puis nous sommes passés par Portland et Cape Bridgewater afin d'y découvrir la Petrified Forrest : des formations de sables qui font penser à des troncs d'arbres, ce qui explique que les premiers à l'avoir découvert lui ont donné ce nom, mais finalement, cela n'a rien à voir avec une forêt ! Nous nous sommes aussi postés au Blowholes, un spot connu pour ses énormes giclées d'eau le long des falaises, notamment en période de tempêtes. C'est également un spot où sont fréquemment vues des Baleines Bleues, mais évidemment, il faut beaucoup de chance pour être là au bon moment ! Ce jour-là, nous nous serions cru en Bretagne : ciel gris, vent très frais, vestes bien fermées !

Day 3 to 6 : From Warrnambool to Torquay : 250 kms.

Ca y est ! Nous y voilà enfin, nous entrons sur la Great Ocean Road, qui va donc de Warrnambool jusqu'à Torquay, capitale du Surf et lieu de tournage du film "Point Break" !! Et aussitôt, ces magnifiques paysages de mer turquoise, d'écume au pied des falaises escarpées, et de routes de montagnes ! Nous nous arrêterons presque à chaque point de vues, notamment Bay of Islands, London Bridge, The Arch, El Grotto, Johanna Beach, Loch Ard Gorge, et bien évidemment les célèbres Twelve Apostles ! Il est intéressant de savoir que ces sites sont malheureusement, voués à disparaitre, à cause de l'érosion (eau et vent) : le London Bridge était auparavant relié au Continent, et les 12 Apôtres ne sont à présent plus que 8 !
La Great Ocean Road c'est donc rouler avec d'un côté la Mer, et de l'autre côté les montagnes qui sont en grande partie constituées de forêts luxuriantes et notamment d'Eucalyptus dont sont très friands les Koalas : ce qui nous a donc permis d'en voir quelques uns, sauvages, dans les arbres, le long de la route ! 
Dans cette forêt nous avons également fait un détour par Erskine Falls, une cascade au milieu d'une forêt humide (ou Rain Forrest), faite de fougères  arboricoles.
Nous avons aussi profité de pouvoir dormir une nuit, dans un Caravan Park avec vue sur la mer, à Apollo Bay : le pied !

Day 7 : From Torquay to Geelong : 20 kms.

Nous quittons à présent Torquay où tout tourne autour du surf pour rejoindre la région de Melbourne. Nous nous arrêterons à Geelong, ville de 150 000 habitants, à 80 kms de Melbourne. L'endroit étant plutôt agréable et pas gigantesque comme Melbourne (ville deux fois plus grande que Paris), nous y resterons quelques temps pour renflouer les caisses en travaillant occasionnellement dans un restaurant en face de la baie et dans une ferme voisine pour y faire les vendanges !

  

Distance totale parcourue : ~ 950 kilomètres.